8 ramas del yoga: etapas esenciales hacia la liberación


yoga for liberation

Yoga significa Unión, unión de cuerpo, mente y alma. En el mundo occidental, con demasiada frecuencia creemos que el yoga es una serie de posturas que se realizan para sudar y lograr la relajación, pero hay mucho más; las asanas (posturas) son solo una parte de la filosofía yóguica.

Patanjali, antiguo filósofo del yoga, identificó 8 etapas por las que los yoguis deben atravesar para lograr esta unión perfecta. También se les conoce como "las ocho ramas del yoga" o "ashtanga" y son una mezcla de disciplina, limpieza física y emocional y meditación que, cuando se practican, conducen a una conciencia superior y a una vida liberada significativa.

Echemos un vistazo a cada uno de ellos:

1. Yamas

Este es el primer paso y se relaciona directamente con nuestra relación con nuestro entorno. Es un conjunto de reglas morales hacia los demás y el planeta. Hay 5:

Ahimsa  se refiere al principio de no violencia hacia los demás, la naturaleza pero también hacia nosotros mismos. Relacionándolo con su práctica de yoga, nunca debe exagerar las posturas y dañar su cuerpo.

Satya o truplenitud es el esfuerzo constante para alinear el pensamiento, el habla y la acción. Aquí debemos asegurarnos de no dañar a las personas con nuestras palabras, pero también debemos ser nuestro yo real en lugar de asociarnos con nuestro yo egoísta.

Asteya se traduce en "no robar ”. Aquí deberíamos mirar más allá del mero hecho de robar (un banco). También se refiere a no robar el tiempo de otras personas, robar recursos del planeta (tomar largas duchas, consumir en exceso alimentos y ropa ...).

Bramacharya a menudo conocido como restricción sexual: no significa que debamos detener la actividad sexual sino más bien limitar el uso de energía, estar más presente y uso consciente de la energía.

UNparigraha (no posesividad): no debemos identificarnos con las posesiones materiales, las personas y el ego. Debemos separarnos de los resultados de nuestras acciones. Sobre la esterilla, debemos practicar yoga de forma consciente, porque lo disfrutamos, sin buscar poder hacer splits o la pose más dura. 

2. Niyamas

Este segundo paso se centra en 5 reglas de conducta hacia nosotros mismos. La higiene de nuestro cuerpo y mente o observancias internas.

Saucha (pureza) incluye una serie de técnicas de auto purificación para limpiar tanto el cuerpo como la mente.

Santosha (satisfacción): aprendiendo a estar contentos con lo que tenemos, logramos la felicidad.

Tapas (disciplina o austeridad): también significa "calor" y su forma más ilustrativa es la práctica de asanas que requieren disciplina. A través del yoga físico, se genera calor y ocurre un cambio en el cuerpo y la mente.

Svadhyaya (autoestudio): el ser humano necesita estudiarse y conocerse a sí mismo. No de la forma psicológica a la que estamos acostumbrados, sino buscando su yo interior, la parte de nuestro ser que no cambia y deja que brille (lo que muchas veces se denomina "alma").

Ishvara Pranidhana (devoción constante a Dios): este último niyama exige la entrega a un yo superior, el reconocimiento de que pertenecemos a algo más grande.

3. Asana

Este tercer paso también es el más famoso entre nosotros. Asana significa "postura" y es la parte física del yoga (lo que practicamos cuando vamos a un estudio de yoga). Aunque pensamos que el yoga es un ejercicio para sentirse y verse bien, la serie de asanas está destinada a impedir que el cuerpo se siente a meditar durante largas horas. Al hacer que el cuerpo sea más flexible, también hacemos que la mente sea más flexible y nos lleva a niveles más altos de conciencia.

4. Pranayama

El arte de respirar y regular el flujo de energía que surge de la respiración consciente. Existen muchos ejercicios de respiración yóguica destinados a calmar, armonizar o elevar el flujo de energía dentro de nosotros. Estas técnicas se introducen después de un tiempo de practicar asanas.

5. Pratyahara

Con este quinto paso dejamos el mundo físico para ir al interior. Pratyahara es la retirada de todos los sentidos. Paramos todas las entradas sensoriales para aquietar la mente y mirar hacia adentro. Cerrar los ojos y estar en una habitación silenciosa ayuda al comenzar tu práctica. Los yoguis más avanzados pueden entrar en pratyahara en medio de una multitud ruidosa.

6. Dharana

También conocido como "concentración". Ahora que nos hemos retirado de nuestros sentidos, realmente podemos concentrarnos y entrar en este paso previo antes de empezar a meditar. Algunos pueden hacerlo concentrándose en la respiración, una vela o un mantra. También puede duplicarlo cantando un mantra mientras cuenta.

7. Dhyana

Con la séptima etapa entramos en la meditación, que es un estado absorto en el que la mente está profundamente tranquila y totalmente en el presente. La mayoría de las clases de meditación nos están enseñando "dharana", el paso previo. La meditación no se puede enseñar, es un nivel más profundo que solo se puede lograr cuando está listo, cuando se han completado todas las ramas anteriores.

8. Samadhi

Samadi es la octava y última etapa del yoga donde logramos la liberación a través de la unión con el alma o lo divino. Pocas personas alcanzan esta etapa en la que nos liberamos del ego y vemos todo con claridad sin el filtro de nuestras emociones. 

stages of yoga

Si desea profundizar en estas 8 ramas del yoga, le recomiendo el libro "El árbol del yoga" de BKS Iyengar: es claro, fácil de leer y muy bien ilustrado. Iyengar usa la imagen de un árbol para explicar el propósito de estas 8 etapas. Aquí está la imagen:

tree of yoga 8 limbs


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