8 membres du yoga: étapes essentielles vers la libération


yoga for liberation

Yoga signifie Union, union du corps, de l'esprit et de l'âme. Dans le monde occidental, nous croyons trop souvent que le yoga est une série de postures effectuées pour transpirer et se détendre, mais il y a beaucoup plus à faire; les asanas (postures) ne sont qu'une partie de la philosophie yogique.

Patanjali, ancien philosophe du yoga, a identifié 8 étapes que les yogis doivent franchir pour parvenir à cette union parfaite. Ils sont également appelés "les huit membres du yoga" ou "ashtanga" et sont un mélange de discipline, de nettoyage physique et émotionnel et de méditation qui, lorsqu'ils sont pratiqués, conduisent à une conscience plus élevée et à une vie libérée significative.

Jetons un coup d'œil à chacun d'eux:

1. Yamas

C'est la première étape et elle est directement liée à notre relation à notre environnement. C'est un ensemble de règles morales envers les autres et la planète. Il y en a 5:

Ahimsa  renvoie au principe de non-violence envers les autres, la nature mais aussi nous-mêmes. En ce qui concerne votre pratique du yoga, vous ne devriez jamais en faire trop et nuire à votre corps.

Satya ou trucomplicité est l'effort constant pour aligner sa pensée, son discours et son action. Ici, nous devons nous assurer de ne pas nuire aux gens avec nos mots, mais nous devrions également être notre vrai moi plutôt que de nous associer à notre ego-moi.

Asteya Se traduit par "non-voler ". Ici, nous devons regarder au-delà du simple fait de voler (une banque). Cela signifie aussi ne pas voler le temps d'autrui, voler les ressources de la planète (prendre de longues douches, trop consommer de la nourriture et des vêtements ...).

Bramacharya souvent appelé contrainte sexuelle: ne signifie pas que nous devrions arrêter l'activité sexuelle mais plutôt limiter l'utilisation de l'énergie, être plus présente et plus consciente de l'utilisation de l'énergie.

UNEparigraha (non-possessivité): nous ne devons pas nous identifier aux possessions matérielles, aux personnes et à l'ego. Nous devons nous détacher des résultats de nos actions. Sur le tapis, nous devons pratiquer le yoga consciemment, car nous l'apprécions, sans chercher à être capable de faire le grand écart ou la pose la plus difficile. 

2. Niyamas

Cette deuxième étape se concentre sur 5 règles de conduite à notre égard. L'hygiène de notre corps et de notre esprit ou nos observances intérieures.

Saucha (pureté) comprend une série de techniques d'auto-purification pour nettoyer à la fois le corps et l'esprit.

Santosha (contentement): en apprenant à être satisfait de ce que nous avons, nous atteignons le bonheur.

Tapas (discipline ou austérité): cela signifie aussi «chaleur» et sa forme la plus illustrative est la pratique des asanas nécessitant de la discipline. Grâce au yoga physique, de la chaleur est générée et un changement dans le corps et l'esprit se produit.

Svadhyaya (auto-étude): les êtres humains ont besoin d'étudier et de se connaître. Pas de la manière psychologique à laquelle nous sommes habitués mais plutôt de chercher leur moi intérieur, la partie de notre être qui ne change pas et la laisse briller (ce que l'on appelle souvent «l'âme»).

Ishvara Pranidhana (dévotion constante à Dieu): ce dernier niyama appelle à l'abandon à un soi supérieur, à la reconnaissance que nous appartenons à quelque chose de plus grand.

3. Asana

Cette troisième étape est également la plus célèbre d'entre nous. Asana signifie «posture» et est la partie physique du yoga (ce que nous pratiquons en allant dans un studio de yoga). Bien que nous pensons que le yoga est un exercice pour se sentir et bien paraître, la série d'asanas est destinée à empêcher le corps de s'asseoir en méditation pendant de longues heures. En rendant le corps plus flexible, nous rendons également l'esprit plus flexible nous conduisant à des niveaux de conscience plus élevés.

4. Pranayama

L'art de respirer et de réguler le flux d'énergie qui émerge de la respiration consciente. Il existe de nombreux exercices de respiration yogique visant à calmer, harmoniser ou élever le flux d'énergie en nous. Ces techniques sont introduites après un certain temps de pratique des asanas.

5. Pratyahara

Avec cette cinquième étape, nous quittons le monde physique pour aller à l'intérieur. Pratyahara est le retrait de tous les sens. Nous arrêtons toutes les entrées sensorielles pour calmer l'esprit et regarder à l'intérieur. Fermer les yeux et être dans une pièce silencieuse aide au démarrage de votre pratique. Les yogis plus avancés peuvent entrer dans pratyahara au milieu d'une foule bruyante.

6. Dharana

Aussi connu sous le nom de «concentration». Maintenant que nous nous sommes retirés de nos sens, nous pouvons vraiment nous concentrer et entrer dans cette étape préalable avant de passer à la méditation. Certains peuvent le faire en se concentrant sur la respiration, une bougie ou un mantra. Vous pouvez également le doubler en chantant un mantra tout en comptant.

7. Dhyana

Avec la septième étape, nous entrons dans la méditation, c'est-à-dire un état absorbé où l'esprit est profondément calme et totalement dans le présent. La plupart des cours de méditation nous enseignent le «dharana», l'étape préalable. La méditation ne peut pas être enseignée, c'est un niveau plus profond que l'on ne peut atteindre que lorsqu'il est prêt, lorsque tous les membres antérieurs ont été achevés.

8. Samadhi

Samadi est la huitième et dernière étape du yoga où nous atteignons la libération par l'union avec l'âme ou le divin. Seules quelques personnes atteignent ce stade où nous sommes libérés de l'ego et nous voyons tout clairement sans le filtre de nos émotions. 

stages of yoga

Si vous souhaitez approfondir ces 8 branches du yoga, je vous recommande le livre "The Tree of Yoga" de BKS Iyengar: il est clair, facile à lire et joliment illustré. Iyengar utilise l'image d'un arbre pour expliquer le but de ces 8 étapes. Voici l'image:

tree of yoga 8 limbs


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